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Micha Ruhl e pesquisadores do Centro Nórdico para a Evolução da Terra, da Universidade de Copenhague, na Dinamarca, descobriram que a extinção em massa de metade da vida marinha da Terra há mais de 200 milhões de anos foi, provavelmente, o resultado de um lançamento gigante de metano na atmosfera.

Para os especialistas, este “bum” maciço de metano levou a um aumento da temperatura atmosférica ao redor do globo, e os organismos e ecossistemas foram simplesmente incapazes de se adaptar ao seu ambiente mais quente.

"Nós medimos os isótopos de carbono em plantas, desde antes do evento de extinção em massa e, em seguida, após a extinção em massa. Encontramos dois tipos diferentes de átomos de carbono e as moléculas que foram produzidas durante o evento", disse Micha Ruhl ao site de notícias FoxNews. "Então começamos a pensar em outras fontes de carbono que poderiam ter mudado a atmosfera." 

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A teoria original culpou a extinção e mudança atmosférica ao carbono liberado durante um período de vulcanismo intenso – o grande aumento de atividades vulcânicas provocados pela mudança continental, a Pangaea. Mas Ruhl e seus parceiros descobriram que este episódio vulcânico ocorreu 600 mil anos antes do final do Período Triássico, enquanto a extinção em massa ocorreu apenas 20 mil a 40 mil anos antes. 

Cálculos extensos revelaram que o “bum” bombeou mais de 12 mil Gt de metano para a atmosfera durante os últimos anos do Triássico. Enquanto o vulcanismo foi isentado de ter causado a extinção em si, os pesquisadores acreditam que os vulcões indiretamente definiram os eventos em movimento, desencadeando a liberação de metano.

"A pequena liberação de dióxido de carbono do vulcanismo iniciou o aquecimento global da atmosfera, aumentando as temperaturas nos oceanos", disse Ruhl. "O metano é armazenado no fundo do mar – uma molécula que está presa em algum tipo de estrutura de gelo. Tão logo a temperatura ficou acima de um certo limiar, o gelo derreteu e o metano foi liberado." 

Para aqueles despreocupados com as centenas de eventos de milhões de anos, a pesquisa é um pouco mais do que uma aula de história. Ruhl argumenta que uma melhor compreensão da extinção no período Triássico poderia ajudar novas pesquisas no campo da mudança climática.
 

“As pessoas estão preocupadas, hoje em dia, que a liberação do dióxido de carbono pela queima de combustíveis fósseis poderia derreter os glaciares da mesma maneira”, afirma ele. O pesquisador observou que os eventos na história antiga quando o planeta era muito diferente são dificilmente comparáveis ao mundo moderno. 

"O que não sabemos é quais são os limiares de hoje", explicou ele, dizendo simplesmente que os resultados ditam um estudo mais aprofundado."Temos que lembrar que o mundo no passado era muito diferente. Todos os continentes ainda estavam juntos, não havia geleiras. Correntes oceânicas eram provavelmente muito diferente." 

"Mas vai ser interessante ver como os animais e os ecossistemas lidam hoje em dia comparados com aqueles no Triássico", acrescentou Ruhl. 

Redação CicloVivo

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