A empresa belga Turbulent está apostando em usinas hidrelétricas de pequeno porte para gerar energia renovável com baixo impacto para o meio ambiente. Eles desenvolveram uma turbina de redemoinho que pode ser instalada em rios, riachos e canais, aproveitando a água corrente para gerar energia para até sessenta casas. A fonte de energia limpa opera 24 horas por dia e é amigável para os peixes.

Inspirada na natureza, a turbina da empresa pode fornecer energia descentralizada a baixo custo. A tecnologia é perfeita para áreas rurais e regiões isoladas da rede elétrica, desde que haja um rio nas proximidades. Segundo a empresa, suas turbinas não prejudicam o meio ambiente e podem ser facilmente instaladas em uma semana.

Como funciona

A turbina de redemoinho faz uso de pequenas corredeiras para aproveitar a energia. A empresa escava a terra na lateral do curso d’água e ali constrói uma espécie de bacia de concreto pré-moldado. Um gerador e impulsor ficam no fundo desta bacia. Quando abertas as comportas, a água do rio vai para o reservatório, fazendo a turbina funcionar. A energia é produzida ininterruptamente enquanto a água estiver fluindo.

Segundo o site da empresa, a turbina tem vida útil longa e não requer muita manutenção e a bacia de concreto pode resistir por até cem anos. Os peixes podem nadar livremente, tanto na bacia, como na turbina, onde fica apenas um vórtice de água constante, sem nenhum equipamento obstruindo a passagem.

O objetivo da empresa belga é tornar a energia hidrelétrica sustentável. Ao contrário das grandes barragens, sua turbina de baixa pressão requer uma diferença de altura de cerca de 1,5 metros para funcionar.

Testado em rios em toda a Bélgica, o dispositivo pode ser ampliado para gerar 15, 30 e 100 quilowatts. No ano passado, a empresa celebrou a abertura oficial de sua primeira micro central hidrelétrica em uma zona rural do Chile.

Arquiteta e urbanista com formação em desenvolvimento sustentável pela University of New South Wales, em Sidney, Austrália. Fundou o CicloVivo em 2010 com a proposta de falar sobre sustentabilidade de forma divertida e descomplicada. Acredita que o bom exemplo é a melhor maneira de influenciar pessoas e que a simplicidade é a chave para vivermos em harmonia.