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Pesquisadores da Universidade da Califórnia descobriram que um estranho animal microscópico pode ser o mais resistente do planeta. Suas características levam a crer que novas linhas de pesquisas podem surgir a favor da saúde dos seres humanos.

Chamado de tardigrado, o animal é popularmente conhecido como urso d’água. Apesar de possuir uma aparência realmente estranha, o que mais interessa aos cientistas é sua capacidade em se manter vivo, mesmo em um ambiente sem água, uma característica considerada impossível até então.

Além disso, eles são resistentes e conseguem sobreviver a temperaturas baixas e altas, assim como podem viver no vácuo do espaço por pelo menos dez dias. O animal pode ser encontrado em vários locais do planeta, de abismos marinhos até às montanhas mais altas.

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Apesar de serem um dos animais mais resistentes, eles são muito pequenos. De acordo com o Jornal Ciência, ele possui oito patas, sendo que cada uma tem de quatro a oito pequenas garras e seu corpo varia de 0,05 a 1,25 milímetros. A maior parte deles se alimenta do conteúdo celular de bactérias ou de algas, e vive entre os musgos e liquens.

Boa parte desses animais, que pode viver até 120 anos, está no Ártico e na Antártida. Através das descobertas recentes, os cientistas acreditam que podem surgir novos caminhos no estudo e na conservação de vacinas, do DNA humano, e das células tronco. Com informações do G1.

Redação CicloVivo

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