- Publicidade -

Uma nova pesquisa realizada pelo World Resources Institute (Instituto de Recursos Naturais – WRI) e o Instituto Virgínia de Ciência Marinha (VIMS) identificou mais de 530 "zonas mortas" de baixa quantidade de oxigênio e 228 locais marinhos no mundo com sinais de eutrofização. A eutrofização ocorre quando corpos d’água são altamente fertilizados por nutrientes que são lavados para a superfície da água por fazendas e áreas urbanas. 

Analistas do WRI e da VIMS compilaram informações na web-base, que fornece uma ampla base de dados e mapas interativos das áreas afetadas, juntamente com links para artigos, fotos e outros recursos. 

Até agora, “a falta de informação e monitoramento tem sido um grande obstáculo para a compreensão da extensão e os impactos das ‘zonas mortas’ e eutrofização em ecossistemas costeiros ", disse Mindy Selman, analista sênior da qualidade da água na WRI. "Este website é um passo importante porque compila as informações atualizadas em um local central para aumentar a consciência e oferecer soluções para controlar a poluição por nutrientes." 

- Publicidade -

Uma característica importante do site é a seção de comentários para solicitar o feedback dos visitantes, que serão incentivados a fornecer atualizações para os mapas e bancos de dados dosconhecimentos das condições locais. 

As 530 áreas e os 228 locais, juntos, compreendem mais de 95.000 milhas quadradas, aproximadamente o tamanho de Nova Zelândia. A maior zona morta nos Estados Unidos, na foz do Mississipi, abrange mais de 8.500 milhas quadradas, aproximadamente o tamanho de Nova Jersey. Uma grande zona morta também está subjacente ao tronco principal da baía de Chesapeake, ocupando cerca de 40% da área da baía, e até cinco por cento do seu volume a cada verão.

O professor Bob Diaz, que conduziu a compilação dos dados da VIMS, disse: "Nos últimos 50 anos, os problemas relacionados com o excesso de fertilização do mar e pouco oxigênio dissolvido têm se expandido ao ponto de grandes áreas desprovidas de peixes, camarões e caranguejos serem ocorrências comuns. Estas zonas mortas, ou desertos de oxigênio, são muito prejudiciais para o ambiente e também às pessoas que dependem do mar para sua subsistência". 

Eutrofização e hipóxia – termos científicos para zonas mortas com baixa concentração de oxigênio -, muitas vezes caminham lado a lado, como excesso de nutrientes em florações de algas que, quando morrem e afundam, fornecem uma fonte rica de alimento para as bactérias. As bactérias, por sua vez, consomem o oxigênio a partir de águas circundantes, criando zonas mortas onde os peixes não podem sobreviver. Outros impactos da eutrofização incluem danos aos recifes de coral, proliferação de algas tóxicas e perda de biodiversidade. 

A parceria entre a WRI e VIMS deriva de um estudo do WRI 2007, dos principais obstáculos ao tratamento eficaz da eutrofização. O estudo concluiu que um dos principais obstáculos é a falta de sensibilização e compreensão do fenômeno e seus impactos, causas e extensão. A eutrofização e as zonas mortas são um estressor chave dos ecossistemas marinhos e classificam a pesca excessiva, perda de habitat e proliferação de algas tóxicas como problemas ambientais globais para a vida marinha.

Diaz, que começou a monitorar o alcance mundial da eutrofização e zonas mortas em meados de 1990, publicou uma lista atualizada de áreas hipóxicas em todo o mundo. Ele e o WRI trabalharam juntos no novo site para expandir a lista de zonas mortas, incluindo as áreas costeiras onde os sintomas de eutrofização (por exemplo, a proliferação de algas) têm sido observados, mas que faltam os dados de monitoramento para classificar o sistema como hipóxia. 

O World Resources Institute (WRI) tem como missão encontrar formas práticas para proteger a terra e melhorar a vida das pessoas. O Instituto Virgínia de Ciência Marinha (VIMS) está entre os maiores centros de investigação marinha e de educação nos Estados Unidos.

O mapa interativo das áreas hypóxias e de eutrofização estão disponíveis no site.  

Redação CicloVivo

Siga as últimas notícias do CicloVivo no Twitter

- Publicidade -