National Geographic premia heróis anônimos da conservação

O conservacionista mexicano Julio César Hernández e o conservacionista queniano e pastor indígena Samburu Peter Lalampaa ganham reconhecimento com o Buffett Awards for Leadership in Conservation 2024

premio conservação
Foto: GECI / J.A. Soriano | Foto: Elizabeth Shrier Wild Elements Studios

Julio César Hernández-Montoya e Peter Lalampaa receberam o prêmio National Geographic/Buffett Awards for Leadership in Conservation 2024 como reconhecimento pelas suas conquistas e liderança em suas respectivas funções no campo da conservação.

 Os Prêmios Buffet para lideranças da preservação ambiental da National Geographic Society foram criados em parceria com a Fundação Howard G. Buffett para reconhecer e homenagear heróis anônimos no campo da conservação. Todos os anos são entregues dois prêmios: um para ações na África e outro para ações na América Latina.

 Os dois vencedores demonstraram capacidade de liderança na gestão e proteção dos recursos naturais nos seus países de origem, além do trabalho realizado como defensores da vida selvagem; exemplos inspiradores e um modelo a ser seguido nas suas regiões.

 “Estamos honrados em conceder reconhecimento a Julio e Peter, cujas ações, contribuições e espírito de colaboração comunitária, além da paixão pelo meio ambiente, estão impactando positivamente a saúde do nosso planeta”, disse Ian Miller, diretor de ciência e inovação da National Geographic Society. “A dedicação deles teve um impacto significativo na conservação e inspira outras pessoas a seguirem seus exemplos.”

 

Julio César Hernández-Montoya é o diretor do projeto Ilha Guadalupe na organização sem fins lucrativos Grupo de Ecología y Conservación de Islas (GECI). Trabalha pela conservação e restauração ecológica das ilhas do México há mais de 20 anos e é responsável por realizar atividades relacionadas à conservação e restauração de espécies endêmicas e nativas da fauna, além de projetos de gestão de biossegurança de espécies exóticas invasoras. Além disso, trabalha com albatrozes de Laysan na Ilha de Guadalupe e uma de suas tarefas é ajudar na proteção e ampliação dessa população. 

albatroz envergadura
O albatroz pode chegar a medir 3,5 metros entre a ponta de uma asa e outra. Foto: Projeto Albatroz

Graças ao seu compromisso, a Ilha de Guadalupe é atualmente o lar da maior colônia de recuperação de albatrozes de Laysan no Pacífico oriental. Em parceria com o GECI e a Pacific Rim Conservation, Hernández-Montoya também iniciou um projeto para trazer de volta ao menos uma colônia de albatrozes de pés pretos para a Ilha de Guadalupe. O projeto envolve resgatar e transportar ovos e filhotes de áreas inundadas do Atol de Midway e os introduzir na Ilha de Guadalupe usando albatrozes de Laysan como pais substitutos.

Além de realizar seus projetos, Hernández-Montoya busca envolver a comunidade local, gestores e interessados ​​para criar sinergias e trabalhar em conjunto na restauração do ecossistema insular da Ilha de Guadalupe. 

“A restauração ecológica e a conservação da Ilha Guadalupe são uma grande inspiração”, disse Julio César Hernández-Montoya. “Os resultados positivos que tivemos até agora são encorajadores. Esse pequeno local é significativo em relação ao que representa, pois nos ensina que com visão, união, perseverança e esforço constante é possível ser melhor a cada dia e superar grandes problemas ambientais. Para que isso fosse possível, foi desenvolvida uma aliança extraordinária entre a sociedade civil, a comunidade local, o governo mexicano, fundações nacionais e internacionais e o meio acadêmico. Casos como o da Ilha Guadalupe nos mostram um caminho de esperança e nos motivam a melhorar o planeta que partilhamos.”

O conservacionista queniano e pastor indígena Samburu, Peter Lalampaa, viveu a experiência de pastorear gado e conviver com a vida selvagem desde muito jovem. Essa ligação profunda com a natureza, que lhe trouxe aprendizados ricos como interpretar o canto dos pássaros para detectar predadores e seguir as zebras de Grévy para encontrar fontes de água e áreas de pastagem ideais, despertou a sua paixão pela conservação e a busca de uma educação formal.

 Apaixonado por mitigar o impacto da degradação das pastagens, que põe em perigo tanto a vida selvagem como a própria atividade de pastoreio, concluiu uma licenciatura em Ciências Ambientais e juntou-se ao Grevy’s Zebra Trust (GZT). Depois de continuar os seus estudos e obter um Mestrado em Biologia da Conservação, foi nomeado Diretor Executivo da GZT, onde trabalha para promover a visão da organização para uma geografia saudável e conectada, capaz de manter a vida selvagem e o pastoreio.

​​“O trabalho para conservar a zebra de Grévy, uma espécie emblemática e ameaçada de extinção, foi altruísta, com muita dedicação e um comprometimento inabalável”, disse Peter Lalampaa. “Através dos nossos esforços conjuntos, conseguimos estabilizar a população de zebras de Grévy, que estava em declínio, mas o trabalho está longe de terminar. Devemos olhar para o futuro com determinação e dedicação renovadas. Este prêmio contribuirá muito para reafirmar o nosso compromisso e esperanças para o futuro desta espécie, bem como das comunidades indígenas que partilham espaço e recursos com a zebra de Grévy”, completa.

Os prêmios serão entregues em junho aos conservacionistas no Explorers Festival da National Geographic Society, organizado anualmente com a Rolex, uma marca parceira de muitos anos.