Foto: Department of Foreign Affairs and Trade website | www.dfat.gov.au, CC BY 3.0 au, Hiperligação
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Aos 95 anos, o locutor David Attenborough foi reconhecido pela ONU como um Campeão da Terra – prêmio oferecido pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA), considerado a mais alta honraria ambiental da ONU. 

O prêmio Campeões da Terra é dado a indivíduos, grupos e organizações por suas ações de impacto transformador no meio ambiente e é a maior honra ambiental da ONU. Ele reconhece líderes destacados do governo, da sociedade civil e do setor privado.

Sir David Attenborough recebeu o prêmio graças ao seu trabalho de pesquisa, documentação e defesa da proteção da natureza e sua restauração. A estreia de David na televisão aconteceu em dezembro de 1954, no Zoo Quest, da BBC. Desde então, David passou a apresentar várias séries documentais, acompanhando a história natural do planeta. Estima-se que seu trabalho já tenha sido visto por cerca de 500 milhões de pessoas no mundo. 

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Segundo Inger Andersen, diretora executiva do PNUMA, “Attenborough dedicou sua vida a documentar a história de amor entre humanos e a natureza e transmiti-la ao mundo. Se temos chance de evitar colapsos climáticos e de biodiversidade e limpar ecossistemas poluídos, é porque milhões de nós se apaixonaram pelo planeta que ele nos mostrou”.

Em comunicado enviado à imprensa, a ONU afirma que “a carreira de Attenborough como radialista, historiador natural, autor e defensor do meio ambiente se estende por mais de sete décadas. Ele é mais famoso por seu trabalho com a Unidade de História Natural da BBC, incluindo documentários como Life on Earth, the Living Planet, Our Planet e Our Blue Planet. Além disso, sua defesa para preservar e restaurar a biodiversidade, fazer a transição para energia renovável, mitigar as mudanças climáticas e promover dietas ricas em plantas contribui para a realização de muitos dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS)”.

David Attenborough
David Attenborough durante a cerimônia de abertura da COP26, em Glasgow. Foto: Karwai Tang | UK Government

Fora do ar, David também trabalha em defesa do meio ambiente, participando de cúpulas importantes como a conferência sobre mudanças climáticas de 2015 que levou ao acordo de Paris. 

Em 1982, durante a 10ª reunião do Conselho de Administração do PNUMA , ele disse aos Estados Membros da ONU: “O que você e eu e outras pessoas comuns ao redor do mundo podemos fazer não salvará por si só o mundo natural. As grandes decisões, os grandes desastres que enfrentamos, só podem ser tratados pelos governos e é por isso que esta organização é tão importante.”

Depois de todo este tempo, o locutor e ativista ambiental afirma que continua otimista e acredita que podemos agir a tempo de evitar os impactos catastróficos provocados pela ação da humanidade no planeta.

“O mundo tem que se unir. Esses problemas não podem ser resolvidos por uma nação – não importa quão grande seja essa nação. Sabemos quais são os problemas e sabemos como resolvê-los. Tudo o que nos falta é uma ação unificada”, disse Attenborough ao receber o prêmio. “Cinquenta anos atrás, as baleias estavam à beira da extinção em todo o mundo. Então as pessoas se juntaram e agora há mais baleias no mar do que qualquer ser humano já viu. Se agirmos juntos, podemos resolver esses problemas”.

Os Campeões da Terra anteriores foram o defensor da justiça ambiental Robert Bullard (2020), o defensor do meio ambiente e dos direitos indígenas Joan Carling (2018) e o biólogo de plantas José Sarukhán Kermez (2016).

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