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O Centro Ambiental Philip Merrill abriga a sede da Chesapeake Bay Foundation (CBF), nos Estados Unidos. Todo o projeto, construção e operação do edifício refletem a missão de proteger e restaurar a baía. 

O edifício aproveita a ventilação natural; reduz o potencial de ilha de calor através de escolhas de material do paisagismo e exterior. Minimiza a poluição de luz, usando temporizadores nas luzes exteriores. Compostagem dos banheiros;  aparelhos de água eficiente; paisagismo nativo;  captura e reutiliza água da chuva; tratamento de óleo e outros poluentes no escoamento da área de estacionamento. Maximização da luz natural, com janelas grandes. Painéis fotovoltaicos na parede sul; painéis solares de água quente no telhado. Fachada sul sombreada com estrutura de madeira permitindo o sol de inverno, e barrando o sol de verão. Os materiais utilizados vieram a partir de recursos renováveis ​​ou que se decompõem rapidamente como cortiça e revestimento de bambu. Além disso, as fontes locais (mais de 50% dos materiais) vieram de um raio de 420 quilômetros. 

Merrill foi inaugurado em 2001 e ocupa uma área construída de quase três mil metros quadrados. Esta é uma das construções mais eficientes energeticamente do mundo, incorporando elementos naturais em um ambiente de trabalho totalmente funcional que tem um impacto mínimo sobre a sua baía e arredores. O centro e os seus sofisticados sistemas já ganharam reconhecimento internacional como um modelo de eficiência energética, de alto desempenho e conservação da água. 

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O local é um modelo interativo, que educa e inspira pessoas, empresas, organizações e agências governamentais. Além de ser extremamente rentável, ele opera em harmonia com a terra, recursos naturais e a Baía de Chesapeake, provando que o trabalho de edifícios "verdes" funcionam. As instalações também provam que não é necessário perder o conforto ou a beleza para construir com responsabilidade. 

Um sistema de gerenciamento total de energia monitora e controla o gasto energético no prédio. O sistema também monitora os níveis de luz, ajustando a iluminação elétrica, conforme a necessidade. 

Sensores de temperatura e umidade, que estão presentes no exterior do edifício, determinam quando o clima é adequado para a ventilação natural. Após a detecção das condições ótimas, o sistema de gerenciamento predial desliga o aquecimento mecânico ou sistema de arrefecimento e liga o sistema de iluminação que notifica os ocupantes do edifício que as janelas podem ser abertas. 

Simultânea a essa mudança, operadores mecânicos abrem outras janelas acima do segundo andar para permitir a ventilação natural. 

Janelas operáveis​​, ao norte dos lados do edifício são maiores que as do lado sul, para promover uma maior velocidade do ar no interior. Há uma combinação de janelas menores que podem ser operados pelos ocupantes, e janelas altas com grades, que abrem automaticamente. A chuva também é detectada pelos sensores. 

Bombas de calor geotérmicas com um sistema de desumidificação são utilizadas para aquecimento no inverno e arrefecimento no verão. Há dois ventiladores na parte leste do edifício para ajudar no fluxo de ventilação natural em áreas obstruídas pela sala de mecânica e banheiros. 

Além disso, o edifício possui um sistema de coleta de água da chuva associado aos vasos sanitários. A utilização deste sistema reduziu o consumo de água em 90%. 

Todos os materiais são feitos de produtos reciclados ou criados através de processos que não agridem o meio ambiente. O Centro de Merrill é o primeiro edifício a receber classificação LEED de Platina, nos Estados Unidos.

Construir  conscientemente já foi considerado uma causa defendida principalmente por grupos de ambientalistas. Mas hoje não é mais assim. Com os crescentes custos de energia e as tecnologias emergentes em recuperação, os edifícios "verdes" estão sendo soluções inteligentes para empresas e proprietários de imóveis que levam sério a redução da poluição, mitigando o impacto ambiental e economizando dinheiro.

Redação CicloVivo

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