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As enchentes diminuíram na região de maior mineração de carvão da Austrália nesta terça-feira permitindo que algumas minas lentamente retomem a produção, embora a maioria permaneça inativa. As inundações devastadoras afetaram cerca de 200.000 pessoas que tiveram que ser evacuadas de suas as cidades.

As inundações ocuparam uma área do tamanho da França e Alemanha juntas, de acordo com o primeiro-ministro do estado de Queensland, e mais pessoas evacuaram suas casas nesta terça-feira e outros construíram diques de sacos de areia para parar a afluência das águas a jusante.

A meteorologia declarou avisos de enchentes para sete sistemas fluviais em Queensland, com previsão de chuvas de monção tropical no norte do Estado e trovoadas para o sudeste.

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O Estado é o maior exportador mundial de carvão utilizado na fabricação de aço e as inundações trouxeram uma paralisação virtual da produção e embarques no exterior, pressionando os preços mundiais de carvão a subir.

O Conselho de Recursos de Queensland disse que levaria até a próxima semana para determinar quando as exportações voltariam ao normal.

"Este é um drama em três partes: primeiro a produção mineira tem de retomar, em seguida, os portos e os transportes", disse um porta-voz do conselho.

Muitos mineiros foram mandados para casa para defender suas casas e famílias enquanto outros não poderiam retornar às minas por ferrovias e estradas pois ainda estavam alagadas.

O prefeito de Rockhampton, uma cidade de 75 mil que está cercada por água e está praticamente isolada do resto do país, alertou os moradores que serão pelo menos mais dez dias antes da água baixar significativamente.

A meteorologia disse que as enchentes na Bacia de Bowen em Queensland estão "certamente recuando, mas ainda está muito elevada", acrescentando que o pico da inundação havia se mudado para a grande região de mineração de carvão ao redor da cidade de Esmeralda. A Austrália, responsabiliza-se por mais da metade das exportações globais de produtos de carvão coque, que são especialmente importantes para os países asiáticos como a crescente China.

A Wesfarmers disse que estava retomando a produção da mina Curragh na Bacia de Bowen, mas que por força maior sobre as exportações, manteve-se no lugar e disse que levaria até o início de fevereiro para voltar a produção normal.

"Esta tem sido uma inundação do tipo que nunca vimos antes na região e certamente nem na vida da mina Curragh", disse o Diretor de Recursos Wesfarmers, Stewart Butel. "Ainda vai levar algum tempo antes que o rio volte para os níveis normais".

As minas de carvão de Queensland, que podem produzir mais de 90 milhões de toneladas por ano declararam força maior, o que libera as empresas das obrigações contratuais empurrando, a longo prazo, os preços do carvão coque e térmico para cima.

Os preços do carvão coque subiram cerca de dez por cento em um mês e tende a aumentar severamente embora os clientes australianos estejam procurando novas fontes para cobrir a saída perdida pelas inundações.

Com a pressão para encontrar o carvão em outro lugar é agora esperado um aumento dos preços para cerca de US$ 300 por tonelada nas próximas semanas, um preço visto pela última vez quando as minas australianas foram inundadas em 2008 e um crescimento para os produtores não-australianos como o Indonesia's PT Borneo Lumbung Energi e os U.S.-based Consol Energy, cujas ações subiram fortemente.

As linhas ferroviárias inundadas interromperam o transporte do carvão até o porto de carvão Gladstone, onde os navios têm feito fila durante dias para carregar de carvão para a Ásia. O Conselho de Recursos Queensland (QRC), disse que Gladstone teve apenas três dias de estoques deixados para a exportação.

A inundação afetou 35% das estimadas 259 milhões de toneladas das exportações de carvão da Austrália em 2009. O QRC disse que as cheias custaram à indústria de carvão do Estado cerca de US$ 1 bilhão em produção.

"É muito difícil ser preciso mas como uma estimativa aproximadado impacto da inundação sobre a produção e a demanda poderia chegar a cerca de 0,4 pontos percentuais do PIB ", disse Helen Kevans, economista do JPMorgan.

Isso equivale a pouco mais de 5 bilhões de dólaresda produção anual da Austrália de US$1,3 trilhão, como impacto provável de ser distribuídos ao longo do último trimestre de 2010 e o primeiro trimestrede 2011.

Bernie Fraser, economista australiano, teve de adiar ar evisão orçamental e econômica, a fim decontabilizar os custos das enchentes. "O custo para o Estado será enorme- tanto em custosdiretos, como reconstrução de estradas e outras infra-estruturas danificadas e os pagamentos para as famílias-, mas também em perda de renda, enquanto os setores da agricultura, mineração e turismos e recuperaram", disse ele. 

As chuvas e as enchentes já mataram três pessoas nas últimas duas semanas. Milhares de propriedades foram inundadas. Cerca de 500 casas foram evacuadas em Rockhampton, perto da costa de Queensland, e as autoridades esperam o pico da inundação na cidade na quarta-feira. Cerca de 1.000 pessoas estão desabrigadas pelas enchentes e estão vivendo em centros de evacuação. Algumas vítimas foram obrigadas a se arriscar e percorrer águas poluídas com esgoto bruto, cobras e crocodilos para alcançar a segurança.

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