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Atlanta concede 28 mil m2 para plantação de alimentos grátis à população

É a maior agrofloresta do país, combinando conservação e produção de alimentos.

alimentos grátis atlanta
Foto: Aglanta
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Atlanta, capital da Geórgia, ganhou particular notoriedade após estrear uma série homônima no Netflix, em 2018, que retrata as dificuldades de jovens negros nos Estados Unidos. Em paralelo com a realidade, 22,3% dos moradores da região metropolitana de Atlanta são de baixa renda e têm pouco acesso a supermercado ou grandes mercearias. Agora a cidade quer se destacar de outra maneira: criando a maior floresta de alimentos grátis do país.

O projeto é capitaneado pelo Programa de Conservação de Florestas Comunitárias e Espaços Abertos do Serviço Florestal (CFP, na sigla em inglês) em parceria com a prefeitura da cidade, o Fundo de Conservação e a Trees Atlanta. O órgão já havia feito parcerias com governos locais, tribos indígenas e organizações sem fins lucrativos para adquirir e proteger áreas florestais importantes.

Dessa união, nasceu uma floresta urbana de alimentos no bairro de Browns Mill – onde mais de um terço da população vive abaixo da linha da pobreza. Em um terreno de 28 mil m2, área equivalente a quatro estádios de futebol, foram plantadas 2.500 plantas medicinais e comestíveis livres de pesticidas.

Combatendo desertos alimentares

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O projeto é parte de uma estratégia maior para combater os desertos alimentares, ou seja, locais onde acessar alimentos frescos é quase impossível. Foi criado um Plano de Visão Comunitária e, desde 2017, grupos têm se reunido em eventos voluntários para restaurar áreas florestais e ribeirinhas, organizar piqueniques, trilhas. Segundo o canal de notícias CNN, a cidade tem como objetivo fazer com que 85% dos habitantes da cidade estejam a menos de um quilômetro de distância de alimentos saudáveis até 2022.

O plantio, rega e manutenção da floresta comestível é realizada com a ajuda de vizinhos e mais de 1.000 voluntários. Na hora da colheita, os voluntários têm prioridade e, logo em seguida, os alimentos são distribuídos.

Uma das premissas do projeto é utilizar a agrossilvicultura para garantir terras mais saudáveis ​​e produtivas. No Brasil, a técnica de restaurar florestas por meio da plantação de múltiplas culturas agrícolas com espécies arbóreas é mais conhecida como agrofloresta ou sistema agroflorestal. As mudas ajudam a combater à erosão e a matéria orgânica contribui para a restauração do solo. Além disso, o sistema combina produção de alimentos,  conservação ambiental, melhoria da qualidade do clima e do solo e conservação da água.

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