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Papel de girassol pode ser impresso, apagado e reutilizado

Nova forma de fabricar papel também prolonga sua vida útil.

Published 14/04/2022
papel de girassol

| Foto: Universidade Tecnológica de Nanyang

Cientistas da Universidade Tecnológica de Nanyang, em Cingapura, desenvolveram um novo tipo de papel à base de pólen de girassol. Além de ecológico, o papel tem funções que vão além do material comum: é possível fazer impressões a laser coloridas e, depois, apagá-las, removendo completamente o toner.

Durante a pesquisa, a equipe de estudiosos mostrou como imagens coloridas de alta resolução – impressas em uma impressora a laser comum – podiam ser apagadas, com uma solução alcalina, sem causar qualquer tipo de dano ao papel. 

Após imergir o papel de girassol na solução, resquícios de tinta ficam boiando, de forma que é possível retirá-lo dali e esperar que seque para usá-lo novamente: totalmente limpo. 

O estudo mostrou que este novo processo, que está sendo chamado informalmente de “imprimir e desimprimir”, pode ser repetido até pelo menos oito vezes. Isto é, sem perder a integridade estrutural do papel ou da qualidade das imagens impressas.

Diferenças entre a impressão em um papel comum e no papel de girassol. | Foto: Universidade Tecnológica de Nanyang

“Esta é uma nova abordagem para a reciclagem de papel – não apenas fabricando papel de forma mais sustentável, mas também prolongando a vida útil do papel para que possamos obter o máximo valor de cada pedaço de papel que produzimos”, ressalta o professor Subra Suresh, coordenador da equipe.

Confira um vídeo com imagens do produto.

Papel de girassol

O processo de fabricação do papel à base de pólen é semelhante à fabricação de sabão, explicam os cientistas. A técnica se inicia com hidróxido de potássio, que é usado para remover os componentes celulares encapsulados em grãos de pólen de girassol e transformá-los em partículas macias com textura de gel. 

Já nesta etapa, a equipe remove o componente do pólen que causa alergias – tornando o papel não-alergênico. 

Os pesquisadores então usam água deionizada para retirar quaisquer partículas indesejadas do material resultante. O papel de girassol também é tratado com ácido acético para torná-lo insensível à umidade.

“Pesquisas anteriores mostraram que o papel de pólen pode dobrar e enrolar em resposta à umidade do ar. Para estabilizar o nosso papel e torná-lo insensível à umidade, decidimos imergir o material em ácido acético — um componente ativo do vinagre — e os resultados foram excelentes”, afirma o professor de engenharia de materiais Cho Nam-Joon., coautor do estudo.

Papel de girassol, flexível e translúcido. | Foto: Universidade Tecnológica de Nanyang

O passo seguinte é inserir o gel em um molde plano e seco e esperar que ele seque. De tal processo, nasce uma alternativa ao papel, com cerca de 0,03 mm de espessura, sendo mais flexível e translúcido.

Papel alternativo

Os cientistas de Cingapura acreditam que o “papel de pólen” pode vir a ser uma alternativa ecológica ao papel convencional. Este último é realizado por meio de um processo de várias etapas com impacto ambiental significativo. 

Além disso, poderia ajudar a reduzir as emissões de carbono e o uso de energia associados à reciclagem de papel convencional, que envolve a repolpação, detonação (remoção do toner da impressora) e reconstrução.

A equipe de pesquisa com amostras do papel. | Foto: Universidade Tecnológica de Nanyang

A equipe também defende que os grãos de pólen são produzidos regularmente e em grande quantidade na reprodução das plantas, viabilizando uma colheita e a fabricação do papel sem o corte das plantas. Ademais, além do pólen de girassol, a pesquisa aponta que grãos de pólen de camélia e de lótus também podem ser usados para produzir um material semelhante ao papel.

Os pesquisadores entraram com um pedido de patente para esta invenção. 

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