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Pesquisador extrai óleo de algodão e amendoim para fazer biocombustível

Uma parte pode ser usada na alimentação humana e o restante pode ser usado na produção do biodiesel.

11 de março de 2016 • Atualizado às 12 : 28

A intenção é aumentar o leque de opções para a obtenção de óleos vegetais. | Foto: iStock by GettyImages

Pesquisador extrai óleo de algodão e amendoim para fazer biocombustível
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A extração de óleo por prensagem dos grãos de algodão e amendoim resulta em um subproduto conhecido como torta. No Centro de Energia Nuclear na Agricultura (Cena) da USP, em Piracicaba, estudo do pesquisador Samuel Schievano Groppo propõe a extração do óleo por meio do uso de etanol como solvente. O processo gera duas misturas conhecidas como miscelas. A miscela rica, com maior quantidade de óleo, pode ser usada na produção de biodiesel. A miscela pobre possui maior teor de etanol, o que possibilita o reaproveitamento na extração de óleo.

“O subproduto resultante é o grão prensado com um teor mais baixo de óleo, porém em quantidade ainda considerável”, afirma Groppo. Depois de prensados, os grãos normalmente são utilizados na alimentação animal ou como adubos, tendo pouco valor agregado. “A partir do uso do etanol como solvente, a pesquisa buscou obter um melhor retorno econômico para a torta, extraindo o seu óleo, produzindo biodiesel e resultando em um farelo de melhor qualidade para alimentação animal”, explica.

Produção de biodiesel

Sobre a miscela rica, o pesquisador afirma que “ela apresenta a vantagem de já ter em sua composição uma parte de etanol, que é um dos solventes que podem ser utilizados na produção de biodiesel, gerando economia na reação para a produção do biocombustível”, ressalta Groppo. “A miscela pobre pode ser reutilizada no processo de extração de óleo, não necessitando um processo de retificação do etanol, facilitando sua reutilização na extração”.

As miscelas podem ser utilizadas de forma a aumentar o leque de opções para a obtenção de óleos vegetais. “Hoje a grande crítica da produção de biocombustíveis é a concorrência com a produção de alimentos”, destaca o pesquisador. “Com a utilização das tortas, o óleo extraído por prensagem pode ser usado na alimentação humana, e o óleo que sobra na torta pode ser extraído e utilizado na produção do biodiesel”.

Outro ponto importante pode ser a redução de custos e aumento de eficiência. “Existem cooperativas agroindustriais que utilizam a prensagem para a extração dos óleos. Elas poderiam aumentar seu rendimento extraindo o óleo das tortas e vendendo o farelo, agregando mais valor à cadeia produtiva”. A pesquisa foi orientada pela professora Marisa Regitano d’Arce, do Departamento de Agroindústria Alimentos e Nutrição da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq) da USP, em Piracicaba.

O pesquisador afirma que para a técnica atingir as empresas seria importante mostrar os vários trabalhos com desenhos para escala industrial feitos nos Estados Unidos e com resultados semelhantes ao solvente mais utilizado hoje que é o hexano. “Também seria necessário demonstrar que os custos se compensariam ao se utilizar um solvente mais sustentável e que possui características de conseguir um farelo de maior qualidade eliminando etapas de tratamento, diminuindo processos e resíduos nas empresas aumentando o valor agregado de seus produtos”.

Da Agência USP.

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